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Poivre et faux-poivre, comment les reconnaitre ?

POIVRE ambiance - Peugeot Saveurs

Le poivre, origine et spécificités

Le poivre est une plante tropicale née dans le Sud Ouest de L’Inde, sur la « Côte Malabar ». De nos jours, il est principalement cultivé dans la zone tropicale. Le Brésil et le Vietnam en sont les principaux exportateurs.

C’est une liane, de la famille des pipéracées et faisant partie du genre Piper. Après floraison, le poivrier va produire des grappes sur lesquelles se trouvent les grains de poivre.

Le stade de mûrissement, auquel on va cueillir ces grappes déterminera la couleur du poivre.

  • Poivre vert : cueilli avant maturité
  • Poivre noir : cueilli lorsque sa couleur vire au jaune orangé, puis séché au soleil
  • Poivre blanc : les grains sont cueillis à pleine maturité (couleur rouge cerise) puis plongés dans l’eau pour ne conserver que le coeur. Celui-ci sera ensuite séché pour obtenir cette couleur crème.
  • Poivre rouge : cueilli à pleine maturité puis séché au soleil

Qu’est-ce que le faux poivre ?

Il s’agit de baies évoquant le vrai piper nigrum, par leur aspect et très souvent pas leur piquant et leur arôme. Elles appartiennent cependant à d’autres familles botaniques. Elles sont issues de plantes n’ayant aucun rapport avec le genre Piper. Les « faux poivres » les plus connus sont :

  • Le « poivre » de Sichuan
  • Le « poivre » rose de Jamaïque
  • Le « poivre » de Selim
  • Le « poivre » de Guinée ou Maniguette

Ces épices sont très souvent intéressantes sur le plan gustatif.

D’où vient cette appellation ?

Surnommé « roi des épices » par Apicius, le poivre fut, pendant des millénaires, synonyme de richesse. Il était jadis synonyme de valeur sûre. Les producteurs d’épices de moindre valeur ont donc décidé d’utiliser le terme ‘poivre’ pour valoriser leur produit et provoquer un désir d’achat. Le terme est depuis toujours utiliser.